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Alemania sorprende a España y se proclama campeona sub-21 tras un cabezazo de Mitchell Weiser

Fue el resultado que nadie esperaba. Aparte de Alemania, claro. Después de que el brillante cabezazo de Mitchell Weiser sellara el título contra la gran favorita, España, su capitán Maximilian Arnold dirigió a sus jugadores, que llevaban camisetas especiales para conmemorar su triunfo, en una improvisada giga ante los medios de comunicación. Parece que nada se deja al azar cuando se trata de Alemania en un torneo internacional.

Con un equipo repleto de jugadores de gran calidad y con los dos mejores jugadores de la competición, Saúl Ñíguez y Marco Asensio, España estaba llamada a ser un rival fácil de superar, ya que no contaba con siete jugadores seleccionables que están jugando con la selección absoluta en la Copa Confederaciones de Rusia. Sin embargo, en una magnífica demostración de trabajo en equipo, organización y compromiso por parte del equipo de Stefan Kuntz, el gol de Weiser a cinco minutos del descanso fue suficiente para sellar una victoria que seguramente no será bien recibida en la sede de la Federación Española de Fútbol en Madrid.

«Teníamos un plan y lo ejecutamos muy bien. No es fácil jugar contra mi equipo», dijo un encantado Kuntz, que siguió a su hazaña goleadora en la semifinal de la Eurocopa 96 con otro triunfo de penalti sobre Inglaterra en las semifinales de esta competición. «Antes del torneo, les dije a mis jugadores que si ganáis algo así, todo el mundo se acordará de vosotros. La tanda de penaltis contra Inglaterra fue vista por cerca de 10 millones de personas en Alemania, así que mis jugadores se han ganado una excelente reputación». No se equivoca.

El seleccionador español, Albert Celades, había advertido a sus jugadores que no se dejaran llevar por la ventisca de aplausos que les había llegado desde la victoria por 5-0 sobre Macedonia en su primer partido, con otros siete goles en sus victorias contra Portugal, Serbia e Italia en la semifinal. A diferencia de su rival, quizás debido a su condición de tapada, Alemania parecía mucho más relajada en los preparativos, e incluso su seleccionador interpretó el éxito de The Chordettes Mr. Sandman en la rueda de prensa previa al partido.

Sin embargo, todo el mundo sabe que es peligroso subestimar a Alemania a estas alturas del torneo, y un primer periodo totalmente comprometido, en el que el equipo de Kuntz no dio ninguna oportunidad a las estrellas españolas de asentarse, podría haber dado lugar fácilmente a que se pusieran por delante. Max Meyer, que se rumorea que es el objetivo del Tottenham, era probablemente el jugador más pequeño sobre el terreno de juego, pero su cabezazo tras un centro de Yannick Gerhardt se estrelló contra el poste en el minuto 7, con el guardameta Kepa Arrizabalaga bien batido. Serge Gnabry, que se enfrentaba a su antiguo compañero del Arsenal, Héctor Bellerín, también creó una buena ocasión de gol tras prepararse para una volea con un toque inmaculado. España sólo tuvo un par de intentos de remate de cabeza a la salida de un córner, hasta que Saúl aprovechó un error de Gerhardt al filo de la media hora de juego, pero Stark bloqueó su disparo.

Alemania se adelantó en el marcador justo antes del descanso, cuando Weiser se agachó para recibir un centro raso del destacado lateral del Hoffenheim Jeremy Toljan y, con su cabeza, superó al indefenso Kepa. No era menos de lo que habían merecido, y España parecía conmocionada. Su capitán, Gerard Deulofeu, que sumó su 36º partido con la selección en el día en que se reincorporó al Barcelona desde el Everton por 10,6 millones de libras, se dirigió al árbitro Benoît Bastien cuando los equipos volvieron al campo para disputar la segunda parte. A los seis minutos, tanto Janik Haberer como Niklas Stark recibieron tarjetas amarillas, mientras Alemania se esforzaba por repetir la intensidad de su planteamiento en la primera parte, en una calurosa noche en Cracovia.

Pero, aparte de los disparos de larga distancia de Saúl y Dani Ceballos, nombrado mejor jugador del torneo, Alemania no pareció conceder nada y se adjudicó su segunda victoria en esta categoría, tras vencer a Inglaterra por 4-0 en la final de 2009 con un equipo que contaba con Manuel Neuer, Jérôme Boateng, Mats Hummels y Mesut Özil.

«Conocíamos los puntos fuertes de Alemania, los habíamos visto mucho», dijo Celades. «Pero cada partido es diferente. En la primera parte nos hicieron sufrir, no estábamos cómodos en el campo, no nos gustaba lo que estaba pasando, intentamos darle la vuelta a la situación pero no pudo ser.»

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