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China apunta alto con el acercamiento al Liverpool FC

La ruta de China hacia las famosas puertas del Liverpool FC, uno de los mayores nombres del fútbol mundial, comenzó a unos 50 kilómetros de distancia, en Manchester.

Durante una visita de Estado al Reino Unido el pasado mes de octubre, el presidente chino Xi Jinping acudió al campo de entrenamiento del Manchester City y posó para un selfie con el delantero estrella Sergio Agüero y el entonces primer ministro británico David Cameron. Cuando la foto circuló por las redes sociales en su país, la imagen llamó la atención de algunos de los empresarios más ricos del país.

Desde entonces, los grupos chinos han gastado miles de millones de dólares en la adquisición de participaciones en clubes de fútbol europeos, agencias de derechos mediáticos y otras entidades deportivas. Entretanto, los clubes de fútbol chinos han batido récords de traspasos para comprar jugadores estrella del fútbol europeo. El deseo declarado de Xi es transformar a China en una «gran nación deportiva» que organice un mundial, y lo gane.

Los grupos chinos se sienten atraídos por los lucrativos derechos de los medios de comunicación de la Premier League, por las atractivas valoraciones de los clubes relacionadas con la debilidad de la libra esterlina tras el voto del Brexit y por la creciente audiencia nacional.

Si se llega a un acuerdo con el Liverpool, podría ser la mayor transacción de una creciente lista de inversiones de China en el fútbol inglés. La mayor se produjo poco después de la visita de Xi al Reino Unido, cuando un consorcio chino liderado por los grupos de capital riesgo China Media Capital y Citic Capital pagó 400 millones de dólares por una participación del 13% en City Football Group, la empresa matriz del Manchester City, que es propiedad del jeque Mansour bin Zayed al Nahyan de Abu Dhabi.

Amanda Staveley, fundadora de PCP y negociadora con buenos contactos en Oriente Medio, fue la intermediaria del jeque Mansour para hacerse con el Manchester City en 2008. Staveley, gran aficionada al Liverpool, fue el rostro de un intento fallido de Dubai de comprar el Liverpool en 2008.

Ahora, PCP se ha unido a Everbright, respaldado por el Estado, para presentar una oferta sustancial por el Liverpool, que es propiedad de Fenway Sports, el grupo estadounidense que también tiene los Medias Rojas de Boston.

Hay muchos factores que podrían hacer descarrilar el acuerdo mientras se celebran reuniones clave en las próximas semanas, según personas cercanas a las conversaciones. Por el momento, la posición oficial del Liverpool es que el club no está en venta y no hay conversaciones activas.

Sin embargo, John W. Henry, propietario mayoritario y fundador de Fenway, se ha tomado la propuesta no solicitada lo suficientemente en serio como para nombrar a los asesores de Allen & Co, tal y como informó el Financial Times el sábado. El tamaño exacto de la participación que el consorcio en el que participan Everbright y PCP podría comprar en el Liverpool, y por lo tanto la valoración del club, están aún por determinar.

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