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Cinco prácticas turbias que manchan el fútbol inglés

Un periodista encubierto atrae al seleccionador de Inglaterra a una conversación sobre las prácticas turbias del fútbol. Un clamor nacional obliga a la Asociación de Fútbol a tomar medidas.

Puede sonar a esta semana, cuando Sam Allardyce fue derribado por una revelación tras sólo 67 días al frente de la selección inglesa, pero en realidad fue hace casi exactamente 10 años, cuando el News of the World filmó a Sven Goran Eriksson diciendo que tres clubes de la Premier League eran corruptos.

Siguieron dos años de investigación y Lord Stevens, ex comisario de la Policía Metropolitana, encontró 17 fichajes de jugadores que no podía firmar como limpios.

Entre ambos escándalos, el fútbol inglés se ha enriquecido más allá de sus sueños: los clubes se repartirán un acuerdo televisivo de 5.100 millones de libras con Sky y BT durante las próximas tres temporadas, lo que les permitirá pagar más de 130 millones de libras al año a los agentes.

Pero poco parece haber cambiado entre bastidores: las prácticas turbias siguen siendo habituales incluso en la cúpula del fútbol.

«Los intereses creados dominan», afirma David Bernstein, antiguo presidente de la Asociación de Fútbol. «La FA no es lo suficientemente fuerte o independiente y está demasiado influenciada por otras organizaciones como para dar un impulso. Si hubiera una FA decidida, ¿tendría poder? Tal vez. Pero la relación entre los clubes y la FA no es fácil».

«La industria tiene que cambiar, y la transparencia será la clave», dijo Liz Ellen, abogada deportiva de Mishcon de Reya.

La FA está facultada para exigir a los agentes futbolísticos registrados los documentos de las transferencias y los datos de las cuentas bancarias. También actúa como cámara de compensación para los traspasos, lo que le permite supervisar aparentemente todas las transacciones.

Pero en abril de 2015, la Fifa devolvió la responsabilidad de regular a los agentes a las asociaciones nacionales de fútbol. Ahora no hay controles de antecedentes para los aspirantes a agentes, que simplemente tienen que pagar a la FA una cuota de registro de 500 libras.

Al mismo tiempo, la FA cuenta con un equipo de sólo unos 10 investigadores para supervisar a más de 1.500 agentes registrados, muchos más «asesores» no registrados y el personal de 92 clubes profesionales. La FA afirma que tiene margen para ampliar este equipo si necesita hacer frente a investigaciones de mayor envergadura.

El cortoplacismo del fútbol, donde las carreras de los jugadores son vulnerables a las lesiones graves y donde los directivos saben que pueden ser despedidos en cualquier momento, puede contribuir a crear las condiciones para la corrupción.

Estas cinco prácticas turbias comunes siguen prosperando:

En algunos acuerdos, los agentes actúan tanto para un jugador como para el club comprador o el vendedor. Este conflicto de intereses no va en contra de las normas de la FA, que sólo exige el consentimiento por escrito de todas las partes implicadas.

Esta práctica también puede tener un beneficio económico para el jugador: en algunos casos, los jugadores no pagan a los agentes de su propio bolsillo, porque sus clubes pagan los honorarios en su nombre, pero Revenue & Customs exige a los clubes que lo tributen como un beneficio en especie.

El falso agente

La FA exige estrictamente que los agentes tengan licencia, pero, en la práctica, es habitual que un agente registrado actúe como testaferro de un «asesor» no registrado.

En un incidente reciente, Massimo Cellino, el propietario italiano del Leeds United, fue acusado de infringir las normas de la FA en el traspaso de Ross McCormack al Fulham en 2014.

Se alega que el señor Cellino y el Leeds pagaron 10.500 libras al asesor no oficial del jugador, un promotor de boxeo escocés llamado Barry Hughes, a través de un intermediario con licencia, Derek Day. Las acusaciones se niegan.

Todo en el extranjero

El intermediario italiano Pino Pagliara declaró esta semana al Telegraph que conocía a varios directivos actuales y antiguos de la Premier League que aceptaban los tapones para sellar los acuerdos de traspaso, y que a uno de ellos supuestamente le gustaban sus pagos depositados en una cuenta bancaria suiza.

Una de las razones por las que Lord Stevens no pudo desenterrar pruebas concluyentes de comisiones ilegales en 2006 fue que el rastro a menudo se desvanecía en el extranjero. Harry Redknapp, que fue absuelto de evasión fiscal en 2012, convenció al jurado de que una supuesta cuenta bancaria en Mónaco con el nombre de su perra Rosie no estaba relacionada con el fútbol.

Un abogado que asesora a los clubes y a los jugadores en las operaciones de traspaso dijo que un agente había abierto una cuenta bancaria en Oriente Medio y había enviado una tarjeta bancaria a un funcionario del club que le permitía sacar dinero a lo largo del tiempo, lo que dificultaba el rastreo por parte de las autoridades.

Mantenerlo en la familia

La FA endureció sus normas sobre conflictos de intereses hace más de una década, tras una serie de escándalos en los que estaban implicados los hijos de directivos que trabajaban como agentes en los fichajes.

En 2004, el Manchester United cortó los vínculos con una agencia en la que el hijo de Sir Alex Ferguson, Jason, era director. Dos años más tarde, el papel de Craig Allardyce en los traspasos de su padre, Sam, suscitó dudas.

La investigación de Stevens se negó a firmar tres traspasos en los que estaban implicados Craig Allardyce y los jugadores Ali al-Habsi, Tal Ben Haim y Blessing Kaku. El informe decía: «La investigación sigue preocupada por el conflicto de intereses que cree que existía entre Craig Allardyce, su padre Sam Allardyce y el propio club».

Apuntar a la familia

Descubrir a un jugador estrella cuando está en el inicio de su carrera puede hacer que un agente gane millones. Pero la FA no permite a los agentes representar a jugadores menores de 16 años.

En su lugar, los agentes suelen recurrir a los familiares cercanos de los jóvenes jugadores. En un caso reciente en el que estaba implicado Mauro Milanese, ex director deportivo del Leyton Orient, se alegó ante el tribunal que un agente no registrado presionó al padre de un jugador para que su hijo firmara un contrato con el QPR diciendo que se ofrecían entre 20.000 y 40.000 libras por el acuerdo, «un porcentaje del cual pagarían al padre».

Cuando el padre se negó porque prefería otro club, supuestamente le dijeron que su hijo «se pudriría en las gradas» si no aceptaba.

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