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Cómo el dominio del fútbol europeo está perjudicando al mundial

El fútbol en Rusia ha sido, en gran medida, predecible. Si vemos los partidos entre, por ejemplo, Uruguay y Egipto, o Francia y Australia, si quitamos las camisetas o no podemos identificar a los individuos, será difícil decir cuál es cuál sólo por su estilo de juego.

Casi todos los equipos del torneo se han sentado compactos en sus propias mitades, sin la posesión del balón, y se han centrado más en interrumpir y negar el espacio al rival. Mientras que en ataque, los centros repletos han instigado el uso de las bandas para meter centros. El resultado ha sido un alto porcentaje de goles marcados a balón parado.

El uso de los árbitros asistentes de vídeo (VAR) ha hecho que muy pocas infracciones en el área queden impunes. Como resultado, en sólo 10 días de acción el número de penaltis concedidos en Rusia igualó a los de todo el torneo de Brasil. Aparte de los goles conseguidos gracias a la brillantez individual, las jugadas a balón parado y el VAR han sido las dos palabras clave de Rusia hasta ahora.

Tras la victoria de Alemania sobre Suecia, el delantero alemán Timo Werner lo resumió de forma sucinta cuando dijo: «En esta copa no hay goles normales. O es a balón parado, o es en propia puerta, o es un golazo. Y esta vez (el gol de Toni Kroos) ha sido un bombazo».

Los grandes equipos internacionales se han caracterizado por ciertos estilos de juego. Inglaterra se aferraba a su formación 4-4-2, los brasileños tenían su fútbol brillante y técnico, los alemanes tenían su organización y eficacia, Nigeria prosperaba con su sentido de la aventura. Pero las líneas se han vuelto cada vez más borrosas en Rusia.

La forma de la defensa brasileña en su primer partido contra Suiza podría haberse confundido fácilmente con la de Inglaterra.

La razón principal de que todos los equipos jueguen efectivamente con el mismo estilo se debe a la educación futbolística de los jugadores. La mayoría de los jugadores de talento son comprados a una edad muy temprana por los equipos europeos, donde aprenden el oficio. El caso del joven brasileño Vinicius Junior es instructivo. El verano pasado, el Real Madrid fichó a este joven de 16 años antes de que debutara con el equipo senior del Flamengo.

La primacía del fútbol europeo, que se ha producido como consecuencia de la riqueza financiera -que conlleva instalaciones de última generación y salarios que están por encima de las posibilidades de sus homólogos no europeos-, ha provocado una mayor división de la calidad entre los equipos con jugadores afincados en Europa y los que no los tienen.

Marruecos es un buen ejemplo de equipo con mayoría de jugadores afincados en Europa. De hecho, varios de ellos proceden de la diáspora europea. Se integraron en el equipo marroquí tras no haber conseguido triunfar en sus países de adopción.

El centrocampista Hakim Ziyech, nacido en Dronten (Países Bajos), estuvo a punto de llegar a la selección holandesa, pero después de no ser tenido en cuenta por el equipo holandés, cambió su lealtad a su país de origen. Amine Harit representó a Francia en las categorías inferiores hasta la sub-21 antes de responder a la llamada de Marruecos.

Sólo dos miembros de su plantilla de 23 jugadores para la Copa del Mundo residen en Marruecos. El seleccionador Herve Renard habla con su equipo en francés e inglés en lugar de en árabe marroquí.

Sin embargo, Marruecos también ha sido una excepción con sus actuaciones en Rusia, ya que es uno de los pocos equipos que ha practicado continuamente un fútbol atractivo.

Los equipos más pequeños, como Irán, Panamá y Túnez, han recurrido a formaciones muy defensivas, poniendo más énfasis en sofocar el ataque rival que en crear jugadas propias. Y tiene sentido. Los seleccionadores internacionales no disponen de tiempo suficiente para planificar ataques elaborados, es mucho más fácil perforar una forma defensiva y confiar en la brillantez individual para los goles. Sin embargo, no es una novedad. Los equipos más pequeños, con jugadores de menor calidad, siempre han practicado un fútbol defensivo para intentar sacar algún punto.

Pero la pérdida de identidad de las selecciones nacionales en favor de los grandes nombres ha sido pronunciada en Rusia.

Aparte de Marruecos, Senegal y Colombia son dos selecciones relativamente pequeñas que han practicado un atractivo fútbol de ataque y ambas aspiran a un puesto en los octavos de final. Aunque también tienen jugadores que juegan en las mejores ligas de Europa, la mayoría de ellos se formaron en equipos no europeos.

Perú es otro de los equipos que se ha mostrado claramente sudamericano, con su propensión a jugar al fútbol de toque. No es casualidad que sólo cinco de sus 23 jugadores jueguen en Europa.

La concentración de grandes talentos en Europa ayuda a la calidad de sus ligas nacionales, pero un producto global como el Mundial se resiente por ello.

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