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¿Cómo funciona un traspaso futbolístico?

Cada verano, cientos de millones de dólares cambian de manos cuando los principales clubes de fútbol del mundo se disputan a los mejores jugadores para las próximas temporadas. Pero, ¿qué es realmente un traspaso y cómo funciona?

Hay una locura de dinero en él. La superestrella brasileña Neymar pasó recientemente del Barcelona al París Saint-Germain por 222 millones de euros (265 millones de dólares). Esto es más del doble del récord anterior de 105 millones de euros (125 millones de dólares), pagado por el jugador francés Paul Pogba. Y eso sólo se estableció el año pasado. No hay ningún límite en cuanto a lo que un equipo puede gastar en jugadores. Entonces, ¿dónde termina?

¿Qué es?

El fútbol es un mercado global y los mejores jugadores se trasladan constantemente. David Beckham, por ejemplo, jugó en clubes del Reino Unido, España, Estados Unidos, Italia y Francia a lo largo de su carrera. Los jugadores profesionales firman contratos con los clubes por un periodo fijo de hasta cinco años. Si un jugador es traspasado antes de que expire su contrato, el nuevo club paga una indemnización al anterior. Es lo que se conoce como «cuota de traspaso».

¿Cuándo se producen los traslados?

Dos veces al año. El reglamento de la FIFA establece dos periodos anuales durante los cuales los clubes pueden comprar jugadores extranjeros, conocidos como ventanas de transferencia. La ventana de traspasos más larga cae entre temporadas y la más corta cae a mitad de temporada, pero el momento exacto lo fijan las asociaciones de fútbol de cada país. En muchos países europeos, la ventana de traspasos de verano se cierra el 31 de agosto. En Estados Unidos se cierra el 9 de agosto.

¿Ya está?

No. El jugador, su agente, el club y todos sus abogados deben negociar un nuevo contrato. Esto incluye los detalles de los salarios y las bonificaciones, como las primas de contratación y de fidelidad. Los jugadores también se someten a exámenes médicos para comprobar que están en condiciones de jugar. Si esto revela lesiones no detectadas previamente, puede afectar a la cuantía del traspaso.

¿Quién se queda con el dinero?

La suma de 222 millones de euros no se paga a Neymar. El PSG lo pagó al FC Barcelona para hacerse con sus servicios. Técnicamente hablando, pagaron la cláusula de rescisión del antiguo contrato de Neymar con el Barcelona, que estaba fijada en 222 millones de euros. El padre de Neymar, su agente y otros se repartirán un pago de 38 millones de euros (45 millones de dólares) por facilitar el fichaje, según algunas informaciones.

El PSG pagará entonces el salario de Neymar -unos 45 millones de euros (54 millones de dólares) al año antes de impuestos- y espera obtener beneficios de su nombre e imagen. Los derechos de imagen pueden ser un gran escollo en la negociación de los contratos. Los clubes suelen exigir el derecho exclusivo a controlar la aparición de imágenes del jugador en anuncios y publicidad. Pero los jugadores son reacios a renunciar a las lucrativas oportunidades de obtener ingresos publicitarios. Así que todas las partes deben llegar a un acuerdo: por ejemplo, los ingresos por el uso de la imagen del jugador se dividen al 50% entre el jugador y el club.

En el caso de Neymar, la cosa se complica aún más. El Barcelona ha manifestado su intención de demandarlo por incumplimiento de contrato, ya que recibió dinero como parte de una prima de renovación cuando firmó un nuevo contrato el año pasado. El club español reclama 8,5 millones de euros (10,1 millones de dólares) en concepto de daños y perjuicios, más la devolución de una prima no revelada y un 10% adicional de esa cantidad en concepto de intereses.

¿De dónde sale el dinero?

En el fútbol hay mucho dinero. Los 20 clubes más ricos del mundo -todos europeos- obtuvieron 7.400 millones de euros (8.900 millones de dólares) en ingresos en 2015/16, según un análisis de Deloitte. El club con mayores ingresos fue el Manchester United, con 689 millones de euros. Las fuentes comerciales, como el patrocinio y el merchandising, representaron el 43% de los ingresos, la mayor parte. Por lo tanto, es de esperar que haya muchas camisetas de Neymar del PSG. La venta de derechos de retransmisión supuso un 39%, pero la venta de entradas sólo un 18%. Estas cifras excluyen los gastos de traspaso, pero los clubes también pueden ganar dinero con la venta de jugadores.

¿No ha habido siempre dinero tonto en el fútbol?

No tanto como ahora. Antes de 1995, muchos clubes europeos tenían cupos de jugadores extranjeros. La sentencia Bosman de ese año prohibió los límites a los jugadores de la UE, abriendo un mercado internacional competitivo. Los precios de los traspasos empezaron a aumentar, al igual que el número de jugadores extranjeros. En 2016, casi el 70% de los futbolistas de la Premier League inglesa eran expatriados.

Hoy en día, los principales clubes siguen enriqueciéndose. Los crecientes ingresos por televisión son una de las razones. En 2016, los 20 clubes de la Premier League firmaron un acuerdo de tres años por valor de 10.400 millones de libras (13.400 millones de dólares) con las cadenas de televisión. Fue el acuerdo televisivo más lucrativo jamás firmado en el fútbol profesional. En el Reino Unido, BT y Sky pagan ahora a la Premier League más de 10 millones de libras (12,9 millones de dólares) por proyectar cada partido.

Este poder adquisitivo adicional se traduce en un aumento de las tarifas de los fichajes. El año pasado, los clubes gastaron más dinero que nunca en fichajes internacionales. Según la FIFA, en 2016 se gastó la cifra récord de 4.790 millones de dólares en 14.591 operaciones en todo el mundo, es decir, unos 328.000 dólares por operación media.

Esto se puede ver en el siguiente gráfico, que muestra la cantidad de transferencias de cada año que se incluyen en la lista de Goal.com de las transferencias más caras de todos los tiempos. Diecinueve de los 100 más caros se han producido este año, y más de la mitad se han producido en los últimos cuatro años.

¿Importa todo esto?

Algunos sostienen que las elevadas tarifas de los traspasos son perjudiciales para el juego. FIFPro, el sindicato de futbolistas, calificó el traspaso de Neymar de «anticompetitivo». «El fútbol es cada vez más el dominio de un grupo selecto de clubes ricos, en su mayoría con sede en Europa», afirmó el secretario general de FIFPro, Theo van Seggelen, en una declaración reciente. La escalada de los precios de los traspasos «ha contribuido a destruir el equilibrio competitivo», dijo, porque sólo unos pocos clubes de primera línea -como el Manchester United, el Real Madrid o el Bayern de Múnich- pueden permitirse comprar jugadores de élite. Entonces dominan las ligas, mientras que los clubes más pobres no lo hacen.

Sin embargo, los datos de la FIFA muestran que los altos precios de los traspasos no son ni mucho menos universales. De hecho, sólo el 14% de todos los traspasos mundiales del año pasado implicaron el pago de una cuota. El resto fueron traspasos gratuitos, en los que el contrato de un jugador expira y éste se marcha.

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