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El equipo holandés de 1974 se compara a menudo con los Beatles, con Johan Cruyff como protagonista

Aunque los grandes éxitos deportivos siempre se recuerdan con cariño, también hay un lugar especial reservado para los momentos dolorosos.

En vísperas de la Copa del Mundo de este verano, examinaremos una selección de las mayores tragedias de los torneos y trazaremos el impacto social y cultural que tuvieron en jugadores, directivos y aficionados.

Copa del mundo

En el segundo de una serie de ensayos, recordamos a la selección de Holanda de 1974 y cómo su belleza quedó marcada para siempre tras la derrota en la final de la Copa del Mundo ante Alemania.

QUIZÁS LA MAYOR tragedia de todas fue la de los últimos minutos. Los holandeses buscaban frenéticamente el empate. Acosaron a los alemanes, se estrellaron furiosamente en los desafíos, trataron desesperadamente de superar a sus oponentes por la línea de banda.

Y lo más trágico de todo es que golpearon el balón alto y largo en el área alemana, buscando algún tipo de milagro. En medio del fracaso de la Copa Mundial, se habían convertido inexplicablemente en todos los demás. Sin ideas, se redujeron a la imitación. Parecía un pecado. Eran revolucionarios.

El 7 de julio de 1974 fue el toque de difuntos para la libertad de expresión que se formó en los años 60. Para los holandeses, su Verano del Amor no terminó en la pista de Altamont en 1969, sino en el Estadio Olímpico de Múnich cuatro años y medio después. Ambos incidentes señalaron el fin de una contracultura. Ambos incidentes señalaron el fin del optimismo, la apertura mental y la nueva ola. Ambos incidentes señalaron el comienzo del pragmatismo, el cinismo y la sospecha de todo lo diferente.

No es casualidad que el equipo holandés de 1974 parezca un reflejo del zeitgeist. Se formó a través de las discusiones y la rebelión de la década anterior. En Cruyff, los holandeses tenían a un Johnny Strabler, Jim Stark y Steve McQueen, todo en uno. Puede que no tuviera una moto, pero tenía un balón de fútbol. Era un provocador. Y era una estrella de cine. En 1972, en pleno apogeo del Ajax, Maarten de Vos hizo una película sobre él, siguiendo todos sus movimientos con una cámara. Le vemos llegar al entrenamiento en su coche deportivo. Le vemos, con su camisa a cuadros de manga corta y su cuidado pelo hasta los hombros, de perfil. Le vemos en cámara lenta sobre el terreno de juego, cada movimiento parece tan equilibrado, tan ballet. Todo ello con una banda sonora inspirada en Burt Bacharach.

Cruyff ha mantenido durante mucho tiempo la creencia de que la Copa del Mundo de 1974 de Holanda fue un éxito porque el legado del equipo fue de belleza. Para él, el hecho de que no ganaran un trofeo era irrelevante. Lo cambiaron todo. Fueron únicos. Rompieron el libro de reglas y crearon el suyo propio. No necesitaban un trofeo para saber que habían logrado algo especial. Este sentimiento se ha mantenido durante las últimas cuatro décadas y se ha convertido en parte de la cultura holandesa.

Tres meses antes del comienzo del Mundial, Holanda cambió de entrenador. Rinus Michels, el hombre que había creado el sistema de Fútbol Total, basado en la posesión y la precisión, desplegado por su glorioso equipo del Ajax de finales de los 60 y principios de los 70, sustituyó a Frantisek Fadhronc y se propuso recrear su filosofía con la selección nacional. El grueso del equipo estaba formado por jugadores del Ajax y del Feyenoord. Entre 1970 y 1973 ganaron cuatro Copas de Europa. En 1974, el Feyenoord también ganó una Copa de la UEFA. En Johan Cruyff, Holanda también tenía un campeón de la liga española y vigente Futbolista Mundial del Año. Pero el mejor equipo de Europa en 1974 fue el Bayern de Múnich. Beckenbauer, Muller, Maier, Breitner y Hoeness eran también la columna vertebral del equipo alemán, que se había proclamado campeón de Europa en 1972.

Grupo 3

Holanda quedó encuadrada en el Grupo 3, junto a Suecia, Bulgaria y Uruguay. El primer partido, contra los sudamericanos, fue muy fácil, y Johnny Rep marcó muy pronto y muy tarde para asegurar una cómoda victoria por 2-0. El siguiente compromiso fue un partido contra Suecia, y es recordado sobre todo por ofrecer la imagen perfecta del equipo holandés.

Cruyff se inventó un truco impúdico cuando mató instantáneamente un balón cruzado con su pie izquierdo y, de alguna manera, mantuvo el control cuando el balón amenazaba con rebotar lejos de él. Alcanzado por Jan Olsson, Cruyff se vio obligado a alejarse de la portería, con el defensor pisándole los talones. Cuando fue a pasar el balón hacia dentro, Cruyff plantó su bota izquierda en el césped para mantener el equilibrio y utilizó la derecha para barrer el balón hacia atrás. Todo sucedió demasiado rápido para un Olsson embaucado, que compró el amago y sacó su pie izquierdo para intentar bloquear el pase. Cruyff ya había ganado un par de metros y se dirigía a la línea de banda. La arrogancia continuó cuando envió un maravilloso centro con el exterior de su bota derecha. Debería haberse convertido en gol, pero, como es lógico, Holanda desperdició la oportunidad.

Contra Bulgaria, en el último partido del grupo, Cruyff volvió a ser magistral. Su velocidad y su potencia hicieron el primer gol, un penalti marcado por Johan Neeskens. Mientras los equipos corrían hacia el círculo central, Cruyff, siempre líder, daba instrucciones a sus compañeros. Theo de Jong marcó el cuarto y último gol de Holanda con un astuto cabezazo. Lo creó Cruyff, que con toda tranquilidad puso un centro milimétrico en la frente de De Jong. Fue sin esfuerzo.

En la fase eliminatoria, Holanda destrozó a Argentina, venciéndola por 4-0 en una actuación irresistible. Cruyff marcó dos goles y puso otro para Johnny Rep con un majestuoso centro desde el lado izquierdo. Incluso el segundo gol de Cruyff es algo digno de ver: una volea controlada con la derecha desde un ángulo cerrado a través de un área de seis metros abarrotada.

En una ola, Holanda barrió el desafío de Alemania del Este y se preparó para una «semifinal» contra Brasil. Cuatro años después del «jogo bonito», del amago de Pelé y de aquel gol de Carlos Alberto, parecía el paso del testigo. Dos países decididos a expresarse, a utilizar el campo como lienzo y el balón como pincel. Pero este era un Brasil diferente. Un equipo más desagradable y con más temperamento. La violencia estuvo marcada por dos goles holandeses, en los que Cruyff, naturalmente, participó. En el primero, envió un centro raso desde la derecha que Neeskens envió a la red. Poco después, Cruyff se lanzó a por un centro desde la izquierda, rematando de forma potente y acrobática en el primer palo. Cruyff, por sí solo, había clasificado a su equipo para una final de la Copa del Mundo. Y ahí empezó la diversión.

El rival era importante. Alemania. Permitió que las referencias a la segunda guerra mundial se colaran en la conversación. Se susurraba que Holanda quería vengarse. Cuando la guerra comenzó, Alemania prometió no atacar nunca a Holanda. Y luego lo hicieron. Así que, esta vez, Holanda buscaba humillar a los alemanes, avergonzarlos. Uno de los jugadores holandeses, Wim van Hanegem, había visto morir a su padre, su hermana y sus dos hermanos en la guerra. La arrogancia. Pero, en última instancia, los mayores adversarios de Holanda fueron ellos mismos y sus preparativos para la final se perdieron en una bruma de indisciplina. La tesis del defecto fatal. Lo que los construyó los hizo caer. Lo que los diferenciaba, los destrozaba. La arrogancia ciega y la libertad de expresión condujeron a una caída devastadora.

BILD

Cinco días antes de la final, el periódico alemán BILD Zeitung publicó una noticia en la que se detallaba cómo se había celebrado una «fiesta en la piscina desnuda» en el hotel del equipo de Holanda, en la que participaron varios jugadores no identificados y chicas locales. El periódico alegó que tenía fotografías, pero nunca las publicó. En una rueda de prensa, Michels lo negó todo y afirmó que todo formaba parte de una conspiración alemana más amplia. Los jugadores hicieron lo mismo, pero esto añadió un toque extra al partido de Múnich y alimentó los rumores de que la selección holandesa estaba perdiendo el control.

Tal y como había prometido, Holanda salió a jugar con los alemanes. El partido comenzó y en pocos momentos, Cruyff tuvo el balón. Se tomó su tiempo en la posesión y luego, de repente, se fue. Se deslizó hacia el área, perseguido por Berti Vogts. Al llegar a la línea de dieciocho metros, Uli Hoeness se abalanzó sobre él y lo derribó. El árbitro Jack Taylor señaló el punto de penalti, aunque parecía que la infracción se había producido fuera del área. Neeskens, tan fiable ante la portería durante todo el torneo, se adelantó y marcó. El primer jugador alemán en tocar el balón fue su portero, Sepp Maier. Humillante.

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