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Francia iniciará la Eurocopa 2016 bajo la sombra de la amenaza terrorista

Se suponía que iba a ser una semana de gran emoción para Francia, con la llegada al país de millones de aficionados al fútbol y 24 selecciones nacionales para el Campeonato Europeo de Fútbol que se celebra cada cuatro años, un torneo de un mes de duración del deporte más querido del mundo, en el que participan muchos de los mejores jugadores del planeta.

En cambio, tras meses de violentas protestas por las reformas laborales y las épicas inundaciones que desbordaron las orillas del río Sena la semana pasada, Francia se dispone a comenzar el evento el viernes por la noche con todo el cansancio de un equipo que ya lleva unos cuantos goles en contra y que no se atreve a encajar más.

Dejando de lado las manifestaciones en curso -incluida una huelga de pilotos franceses que debe comenzar el sábado-, los campeonatos se han convertido en la prueba crucial para la capacidad del país de protegerse contra nuevos ataques terroristas. «El nivel de amenazas nunca ha sido tan alto como hoy en lo que respecta al Estado Islámico y otros yihadistas», afirma Jean-Charles Brisard, presidente del Centro de Análisis del Terrorismo, con sede en París. «Así que el momento es un verdadero reto para todos».

Pocos podían prever ese desafío allá por 2010, cuando Francia celebró haber ganado la candidatura para organizar la Eurocopa 2016, como se conoce el torneo en el continente. Pero en las últimas semanas, la conversación en la televisión francesa sobre un posible atentado durante la Eurocopa 2016 casi ha superado la discusión previa a los partidos sobre las posibilidades de los equipos.

Hay mucho en juego, tanto en el plano práctico como en el simbólico. Si el campeonato concluye el 10 de julio sin incidentes, las autoridades francesas podrían pasar por fin la página de los traumáticos sucesos de 2015: los atentados de París del pasado 13 de noviembre, en los que murieron 130 personas, y los de Charlie Hebdo en la capital francesa en enero del año pasado, en los que murieron un total de 17 personas.

El Gobierno dice que no se arriesga. Alrededor de 90.000 militares y policías adicionales estarán apostados alrededor de los 10 estadios y en las «zonas de aficionados» de todo el país, ya que siete millones de visitantes llegan al país para los 51 partidos del torneo. La policía francesa lleva semanas realizando simulacros por todo el país, para comprobar su grado de preparación en caso de que, por ejemplo, se produjera un ataque químico o un pistolero enmascarado abriera fuego en una zona de hinchas abarrotada de gente: posibilidades aterradoras para quienes esperan simplemente disfrutar de los partidos.

Sin embargo, las autoridades están decididas a no dejar que los estrictos controles de seguridad se interpongan en la celebración deportiva. «Por supuesto, todos los partidos siguen adelante y las zonas de aficionados se mantienen», dijo el Primer Ministro Manuel Valls esta semana. «¿Por qué? Porque es muy importante, en un momento de amenaza, demostrar que la vida continúa».

Los responsables de seguridad europeos afirman que llevan meses planeando cómo mantener la seguridad de los partidos. En una entrevista con TIME el mes pasado, Rob Wainwright, director de la organización policial europea, Europol, dijo que los campeonatos eran «obviamente» un objetivo potencial, pero insistió en que se había puesto en marcha un sólido plan de seguridad. «Es imposible reducir la amenaza a cero, pero al EI [Estado Islámico] le resultará difícil organizar un atentado», dijo. «Pueden desear uno, pero les resultará difícil».

Sin embargo, hay razones para estar nerviosos. Tanto las autoridades estadounidenses como las del Reino Unido han emitido advertencias de viaje antes de las festividades, diciendo que existe el riesgo de un ataque terrorista. Después de los atentados de Bruselas en marzo, el periódico francés Liberation informó de que los yihadistas habían planeado organizar un ataque en el torneo de fútbol, y que sólo habían apuntado al aeropuerto de Bruselas y al metro como alternativa desesperada mientras la policía cercaba su escondite en la capital belga. Los detalles, según el periódico, fueron descubiertos en el ordenador portátil de Mohamed Abrini, el atacante superviviente del atentado del aeropuerto.

La policía ucraniana afirmó la semana pasada que había detenido a un hombre francés con una furgoneta cargada de armamento pesado con destino a Francia, que, según dijo, estaba destinada a cometer atentados terroristas, incluso contra el torneo. Las autoridades francesas refutan esa afirmación, diciendo que sus agencias de inteligencia no han detectado tal amenaza.

De hecho, las autoridades francesas parecen decididas a reducir la preocupación por el terrorismo. La semana pasada, el ministro del Interior, Bernard Cazeneuve, rechazó una petición del jefe de la policía, Michel Cadot, de cerrar la enorme «zona de hinchas» erigida a los pies de la Torre Eiffel, los días en que hay partidos en París, diciendo que su sobrecargada fuerza «no podía ofrecer la seguridad óptima».

Cuando TIME visitó el miércoles la zona situada bajo la torre, decenas de policías y agentes de seguridad privada montaban guardia ante una serie de puertas que acordonaban el enorme campo abierto, llamado Champs de Mars. La zona puede albergar a unos 92.000 aficionados, que verán los partidos en ocho pantallas gigantes instaladas alrededor del campo.

Desde el jueves, los visitantes pasarán por detectores magnéticos, además de ser cacheados por los equipos en cada puerta. En el interior, 46 cámaras de circuito cerrado se conectan a un edificio de seguridad en el recinto. El jueves por la noche, un concierto gratuito del DJ francés David Guetta dará el pistoletazo de salida a los eventos del mes, en un escenario situado bajo un balón de fútbol gigante suspendido bajo las patas de la Torre Eiffel. «Puedo entender que la gente esté nerviosa», dijo uno de los organizadores, que no estaba autorizado a hablar con los periodistas. «Pero vamos a demostrar que vamos a la fiesta».

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