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Jim Harbaugh, jugador de fútbol americano de Michigan, planea seguir viajando al extranjero cada año

Uno de los momentos en los que Jim Harbaugh se dio cuenta de que su primera aventura en los viajes internacionales de fútbol universitario fue un éxito se produjo durante una larga cena en Roma la pasada primavera.

Harbaugh y sus jugadores se sentaron una noche en Italia para disfrutar de una larga cena, que se extendió a lo largo de varios platos y llevó tiempo.

Por el camino, se dio cuenta de lo que estaba pasando. En parte se debía a la tecnología. Y en parte se debió a una experiencia increíblemente única.

«Estuvimos todos en una cena que duró unas 2 horas y media, 3 horas, a través de todos los platos. Y al final, simplemente les di las gracias a todos. Fue increíble», recordó Harbaugh el viernes. «Compartir, contar historias, reír, conectar de verdad. Y dije ‘deberíamos hacer esto más en casa’. Nadie tenía sus teléfonos móviles fuera.

«Y me dijeron ‘Entrenador, eh, aquí no tenemos recepción. Por eso los teléfonos no estaban’. (Pero) es un comienzo».

El fútbol de Michigan está de vuelta en Europa para su segundo viaje internacional de primavera, ya que los Wolverines estarán en Francia hasta el jueves para una oportunidad de absorber la cultura y crecer juntos lejos del juego.

Muchos han criticado los viajes de fútbol de Harbaugh desde que llevó a su segundo equipo de U-M a la Academia IMG en Florida durante una semana en la primavera de 2016. Y después de que U-M fuera 8-5 durante una temporada 2017 floja, un número de aficionados expresó su descontento de que el equipo se dirigiera a Europa de nuevo esta primavera.

A Harbaugh no le importa. Hace más de un año tomó la decisión de convertir los viajes internacionales en un evento anual para su programa de Michigan, siempre y cuando la financiación se mantenga.

Cuando se le preguntó el viernes si tiene la intención de continuar con esta práctica regular cada año, su respuesta fue corta y directa.

El viaje de este año es un poco diferente, pero también más de lo mismo.

Michigan no practicará en París, ya que los Wolverines utilizaron los 15 días de sus entrenamientos de primavera en casa, en Ann Arbor. Hace un año, U-M se reservó tres días para practicar en Roma, pero no contó con toda su plantilla, ya que el viaje de Harbaugh es opcional.

Estimó que unos 20 jugadores optaron por no hacer el viaje a París. Este viaje sigue siendo financiado por un donante anónimo del programa. El viaje a Roma costó alrededor de 800.000 dólares, aunque eso incluía el envío del equipo de fútbol de Michigan a través del Océano Atlántico.

Este año se trata más de estar juntos que de otra cosa.

«El año pasado (lo planeé) todo. Este año había tanto trabajo que quería centrarme más en entrenar al equipo», dijo Harbaugh. «Los chicos hicieron un gran trabajo. (El director de personal de jugadores) Sean Magee realmente tomó la pelota y corrió con ella, otros miembros del personal contribuyeron en ella. Pero será una sorpresa para mí este año, soy como los chicos.

«He visto el itinerario, es impresionante. Me siento mejor como participante en lugar de (preocuparme) por todo lo que puede salir mal».

La otra parte conocida, para Michigan, es lo que viene después.

Harbaugh volverá a dar a sus jugadores el mes de mayo libre.

Podrán volver al campus para el curso de primavera. Pueden ir a casa y estar con sus familias. Pueden conseguir un trabajo. Pueden conseguir unas prácticas. Pueden estudiar en el extranjero.

Michigan no tiene tantos jugadores que tomen la ruta de los estudios en el extranjero como hace un año (20 a 25), aunque Harbaugh ha hecho un punto para tratar de aliviar el riguroso calendario de fútbol durante el mes de mayo, ya que sus jugadores han estado básicamente sin parar desde que el campamento de otoño se abrió el verano pasado.

Sin embargo, lo más importante para Harbaugh es la oportunidad de volver a Europa para difundir el fútbol. Los entrenadores de la U-M participarán en un clínic de fútbol el sábado en París, lo que permitirá a Harbaugh y a su personal conocer a nuevas personas a través del juego que aman.

Preguntado de nuevo si consideraría llevar a Michigan a Europa para un partido de fútbol universitario real, Harbaugh dijo que todavía no se opone a ello.

«Creo que es una posibilidad. Nunca renunciaríamos a un partido en casa, nunca renunciaríamos a la posibilidad de jugar en el estadio de Michigan. Pero hacer un partido fuera (o neutral) aquí, seguro, sería una posibilidad. O un partido en un tazón», dijo. «Estoy muy entusiasmado con las conexiones que hacemos (en Europa) con el fútbol.

«Es muy bonito cuando sale el balón. Cuando se introduce el balón, las barreras lingüísticas y culturales desaparecen. Es estupendo volver a formar parte de eso».

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