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La FIFA pagó a Irlanda millones para que no demandara por la pérdida del Mundial de 2010

La FIFA, salpicada por el escándalo, confirmó el jueves que pagó a las autoridades futbolísticas irlandesas más de 7 millones de dólares en un acuerdo secreto para no acudir a los tribunales por la eliminación de Irlanda de la Copa del Mundo de 2010 gracias a un fallo de uno de sus árbitros.

El organismo rector del fútbol mundial -ya acosado por las acusaciones de nueve altos cargos actuales y anteriores y la dimisión de su presidente, Sepp Blatter, en una investigación estadounidense por presuntos sobornos y corrupción que se extiende durante 20 años- calificó el pago de «préstamo» que la Asociación de Fútbol de Irlanda no tenía que devolver.

Asociación de fútbol irlandesa

La asociación de fútbol irlandesa caracterizó el acuerdo en un comunicado el jueves como un «acuerdo legal… tras la amenaza de un caso legal por parte de la Asociación contra el organismo rector del fútbol mundial a principios de 2010».

El pago se derivó de una eliminatoria de dos partidos en noviembre de 2009 entre Francia e Irlanda, que habían terminado empatados en la clasificación para un puesto en la ronda final del Mundial de 2010.

Francia ganó la eliminatoria por 2-1, y el capitán francés Thierry Henry admitió después que había jugado ilegalmente el balón con las manos en el pase que dio lugar al segundo gol ganador de Francia, que la revista Time incluyó en su lista de los 10 peores incidentes de trampa en la historia del deporte.

La FIFA dijo entonces que la decisión del árbitro, aunque fuera errónea, era definitiva. Las autoridades futbolísticas irlandesas nunca cumplieron sus amenazas de demandar a la organización.

En una entrevista concedida el jueves por la noche a la emisora nacional RTE Radio 1, el director ejecutivo John Delaney dijo que la asociación irlandesa creía tener motivos para emprender una acción legal contra la FIFA. Pero dijo que el pago de 5 millones de euros -equivalente a unos 7,3 millones de dólares en ese momento y a unos 5,6 millones al cierre de los mercados el jueves- era «un acuerdo muy bueno para la FAI y un acuerdo muy legítimo para la FAI».

El comunicado de la asociación irlandesa dice que el pago se realizó a principios de 2010, pero que no se puede revelar porque el acuerdo incluía una cláusula de confidencialidad.

«El acuerdo de la FIFA con la Asociación no ha influido en ningún momento en las críticas de la FAI a la FIFA, como demuestran nuestras constantes críticas a Sepp Blatter», dijo.

En su comunicado, la FIFA dijo que el pago era un préstamo «para la construcción de un estadio en Irlanda».

«Las condiciones acordadas entre la FIFA y la FAI eran que el préstamo se reembolsaría si Irlanda se clasificaba para la Copa Mundial de la FIFA 2014», algo que no consiguió.

La revelación no es más que la última de las muchas acusaciones que rodean la organización de la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica.

Chuck Blazer

Chuck Blazer, un ex alto funcionario tanto de la FIFA como de la confederación que rige el fútbol en América del Norte y Central y el Caribe, se declaró culpable en 2013 de haber aceptado un soborno del gobierno sudafricano a través de intermediarios por su apoyo a la candidatura de Sudáfrica para organizar los juegos de 2010.

En una explicación similar, el ministro de Deportes de Sudáfrica describió el miércoles el pago -parte de los 10 millones de dólares en total que distribuyó a Blazer y a un segundo funcionario de la FIFA- como un regalo para ayudar a pagar el desarrollo del fútbol en el Caribe. Dijo que la mayor parte del dinero se pagó directamente a Jack Warner, entonces vicepresidente de la FIFA y jefe de Blazer en la confederación regional.

Warner se encuentra entre los nueve funcionarios actuales o anteriores de la FIFA acusados de fraude, soborno y blanqueo de dinero en la acusación de Estados Unidos de la semana pasada. Dijo el jueves que temía por su vida y amenazó con hacer pública «una avalancha» de documentos que prueban una corrupción aún mayor en la FIFA.

Blazer también se declaró culpable de facilitar un soborno en relación con la adjudicación de la ronda final del Mundial de 1998 a Francia, y el FBI ha dicho que está investigando la posible corrupción en la adjudicación de los torneos de 2018 y 2022.

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