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Martin O’Neill reflexiona sobre el papel de Robbie Keane en la Eurocopa 2016

Martin O’Neill consideraría la posibilidad de llevar a Robbie Keane a la Eurocopa aunque el capitán de la República de Irlanda no entrara en la lista de 23 jugadores por lesión. El seleccionador tiene problemas de selección en el ataque antes del amistoso del martes por la noche contra Eslovaquia en el Aviva Stadium y Keane es uno de ellos, al haberse retirado por una dolencia en la rodilla de la que no se ha podido librar.

El delantero del Galaxy de Los Ángeles ha viajado a California para someterse a un nuevo tratamiento de la lesión que se produjo ante el Earthquakes de San José el sábado pasado y que, según sugirió O’Neill, podría beneficiarse de una pequeña cirugía exploratoria.

O’Neill espera que Keane esté en forma y disponible para la fase final, y el jugador de 35 años parece ser una selección automática para el equipo, si no el once titular en estos días. Pero si recibiera malas noticias en el frente de las lesiones, O’Neill seguiría queriendo su influencia y experiencia. Keane, que está estudiando para obtener el título de entrenador, ha ganado el récord de 143 partidos con Irlanda, marcando 67 goles.

«No he pensado en eso, debo admitirlo», dijo O’Neill, sobre la idea de que Keane viaje a Francia como miembro no jugador de la selección. «Creo que Robbie estaría pensando que querría tratar de estar entre los 23 en primer lugar, y luego veremos cómo se desarrollan las cosas después.

«Pero ha sido muy influyente en el grupo, ha sido muy solidario todo el tiempo que ha estado aquí e incluso cuando no ha sido titular en los partidos, sigue estando con el equipo, así que, sí, es un pensamiento, debo admitirlo».

Keane completó los 90 minutos en la victoria de su club contra el San José (3-1), en la que marcó de penalti en los últimos minutos, y no pensó que el golpe le dejara fuera de juego. Sin embargo, no se entrenó con el equipo de O’Neill después de haber hecho el largo vuelo a Dublín y se perdió la victoria en casa contra Suiza (1-0) el viernes por la noche.

«Robbie estaba preocupado porque no recuerda exactamente lo que pasó», dijo O’Neill. «Pensó que podría haber sido un pequeño golpe y, por supuesto, cuando eso no desaparece inmediatamente, entonces empiezas a preocuparte un poco. Él siente que, en el peor de los casos, podría ser operado y echar un pequeño vistazo para ver qué es y, en estos tiempos, eso no lleva demasiado tiempo».

«No creo que tenga ninguna preocupación real. Obviamente, lo sabremos cuando vuelva allí, nos hará saber lo que ocurre en los próximos días, pero no, no creo que esté demasiado preocupado. ¿Lo estoy? No, no, de momento no. Obviamente, hasta que no tenga el pronóstico médico de todo ello, tendré que esperar y ver».

O’Neill perdió a Kevin Doyle y a Daryl Murphy durante el partido contra Suiza por un fuerte corte en la espinilla y por problemas en la pantorrilla, respectivamente, y Jon Walters no ha podido superar un problema en los isquiotibiales, lo que ha dejado al seleccionador con sólo Shane Long como delantero reconocido para Eslovaquia. Sin embargo, O’Neill señaló que James McClean podría jugar en la delantera, mientras que Anthony Pilkington podría ser otra opción contra los eslovacos, que han quedado encuadrados en el mismo grupo que Inglaterra y Gales en la Eurocopa.

«Las lesiones han sido un poco de interrupción», dijo O’Neill. «Para empezar, quería que Kevin Doyle jugara al menos una hora, si no todo el partido contra Eslovaquia. Probablemente pensaba que Robbie Keane participaría en un momento u otro en uno de los dos partidos, y creía que Jon Walters también estaría en condiciones de jugar contra Eslovaquia. Así que ha sido un poco de interrupción, pero estas cosas pasan».

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