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Opinión: La Copa Confederaciones es lógica, no obsoleta

Alemania ha jugado 46 partidos internacionales desde principios de 2014. Han llegado al menos a semifinales en todos los Mundiales y Eurocopas desde 2006.

Así que es comprensible que la Federación Alemana de Fútbol (DFB) no esté tan entusiasmada con la Copa Confederaciones como sus competidores. Los alemanes no han ocultado este hecho, ya que el Presidente de la DFB, Reinhard Grindel, calificó la competición de «obsoleta» y el seleccionador Joachim Löw nombró en gran medida una plantilla de reserva para el torneo de este verano.

La Copa Confederaciones podría estar a punto de extinguirse. La FIFA, el organismo rector del fútbol mundial, ya ha decidido no celebrar el torneo en 2021, antes de la Copa Mundial de 2022 en Qatar. Sin embargo, a medida que aumentan las peticiones para que la Copa Confederaciones desaparezca por completo, hay una cosa que los detractores europeos de la competición deberían tener en cuenta: El torneo no es sólo para ellos.

La FIFA se equivoca en muchas cosas. Sin embargo, la Copa Confederaciones tiene al menos un sentido lógico. Se premia a los campeones de cada confederación y se incluye al último campeón de la Copa del Mundo y al próximo anfitrión de la Copa del Mundo para completar el cuadro.

¿No es lógico enfrentar a los ganadores de estos torneos para ver quién es el mejor? Desde el punto de vista conceptual, ciertamente no es «obsoleto».

Oportunidad para el resto

La Copa Confederaciones ha dado a naciones como Australia, Japón, Camerún, México y Estados Unidos la oportunidad de ganar un trofeo internacional.

La mayoría de estos países nunca han pasado de los cuartos de final en un Mundial -Estados Unidos llegó a la semifinal en 1930-. Sin embargo, cada uno de ellos ha participado en una final de esta competición, y en el caso de México, la ha ganado. Puede que a los competidores europeos y sudamericanos, que han dominado los torneos de la Copa Mundial, no les merezca la pena jugar contra ellos, pero desde luego no es el caso contrario.

Por ejemplo, Nueva Zelanda, que representará a la Confederación Oceánica de Fútbol (OFC). En el formato actual de la Copa Mundial, la única posibilidad que tienen de jugar en el Mundial es si son el mejor equipo de la OFC y ganan una eliminatoria intercontinental.

La Copa Confederaciones es una de las únicas oportunidades que tienen los jugadores neozelandeses de enfrentarse a jugadores de talla mundial en su carrera, nada menos que con los colores de su país. Sin duda, se trata de una oportunidad que merece la pena recorrer medio mundo para aprovecharla.

Participando a su manera

Puede que Alemania haya enviado una «escuadra B» a Rusia, pero al menos envía una. Desde que la Copa Confederaciones se convirtió en un torneo oficial de la FIFA en 1997, Alemania se ha negado a participar en dos ocasiones: en 1997 y en 2003. Francia (en 1999) e Italia (en 2003) son los únicos que han renunciado a participar en el torneo.

Dado que la FIFA y la UEFA, el organismo rector del fútbol europeo, siguen ampliando el número de participantes en sus principales competiciones, es perfectamente comprensible que un equipo como Alemania dé descanso a sus principales estrellas. Löw dijo que sabía de antemano que iba a «pulir a sus jóvenes jugadores» en la Copa Confederaciones. Sin duda, es una forma inteligente de saber qué jugadores deben estar en su selección para el Mundial del año que viene.

Pero parece que todos los demás países se toman en serio el torneo. Cristiano Ronaldo, que jugó su tercera final de la Liga de Campeones en cuatro años, representará a su Portugal natal. Chile, que ha superado en dos ocasiones a Argentina en los torneos de la Copa América de 2015 y 2016, también lleva a sus mejores jugadores.

Si Alemania no quiere tomarse el torneo en serio, está bien. Gran parte del resto del mundo lo hace.

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